Sale San Giovanni, la piccola Provenza del Piemonte

Sale San Giovanni, il paese della lavanda

Sale San Giovanni, 18 giugno 2020

Nel mese di giugno le colline di Sale San Giovanni, piccolo borgo di circa 180 abitanti della Bassa Langa in provincia di Cuneo, si colorano delle tinte di una piccola Provenza piemontese. È uno spettacolo che cambia di ora in ora grazie alla luce del sole che si riflette sui cespugli di lavanda che danzano mossi dal vento.

Sale San Giovanni e un campo di lavanda
Sale San Giovanni e un campo di lavanda

Il piccolo paese è diventato un’eccellenza nel settore officinale ed erboristico proprio grazie alla lavanda e alle erbe aromatiche. E’ possibile avvicinarsi in punta di piedi a queste sue peculiarità affrontando i percorsi turistici ottimamente segnalati. La cartina può essere reperita sul sito Internet del Comune, che fornisce anche informazioni sullo stato di avanzamento della fioritura, o al punto informazioni situato all’inizio del borgo.

Percorsi turistici a Sale San Giovanni
Percorsi turistici a Sale San Giovanni

IL PERCORSO AGRIPANORAMICO

Contrassegnato da frecce di colore verde, misura 7,5 km e si svolge interamente su strada comunale asfaltata. Essendo completamente esposto al sole, è opportuno affrontarlo con abbigliamento e protezione adeguati. Impegna per un paio d’ore quindi è meglio indossare scarpe comode.

Cartina del percorso agripanoramico
Cartina del percorso agripanoramico

Il percorso passa di fianco a immensi campi di lavanda in cui l’unico rumore è il ronzio delle operose api che vanno di fiore in fiore per produrre un miele dal sapore delicato che a me piace moltissimo.

il profumo di lavanda e il ronzio delle api
il profumo di lavanda e il ronzio delle api

Questo spettacolo della natura può essere ammirato fino all’inizio di luglio, momento in cui i fiori vengono raccolti per essere trasformati, mediante distillazione, in profumatissimo olio essenziale biologico oppure essiccati.

lavanda
lavanda

Durante i fine settimana di giugno e inizio luglio le strade comunali che conducono ai campi di lavanda sono percorribili dai turisti soltanto a piedi o con biciclette spinte a mano.

Sale San Giovanni, il paese della lavanda
Sale San Giovanni, il paese della lavanda

Attraverso piccole borgate e punti panoramici da cui ammiro un paesaggio affascinante e incontaminato in cui le colline dell’Alta Langa da una parte incontrano l’Appennino Ligure e dall’altra si perdono nella valle. Nelle giornate senza nubi questo quadro ha come sfondo le Alpi Marittime.

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borgata Frati
Sale San Giovanni visto da un punto panoramico
Sale San Giovanni visto da un punto panoramico

Oltre alla lavanda, su questo percorso e sugli altri due proposti, si trovano e sono segnalate da cartelli di legno con la relativa descrizione, altre piantagioni: salvia, timo, melissa, issopo, rosmarino, finocchio, menta romana.

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scheda del finocchio selvatico
finocchio selvatico
finocchio selvatico

Alcuni tratti lungo la strada sono colorati dal giallo delle ginestre. Ma ce ne sono altri, oggi un po’ meno vivaci ma comunque punteggiati da qualche pianta fiorita, che attirano la mia attenzione. Emanano un forte odore aromatico. Si tratta delle piantagioni di elicriso.

piantagione di elicriso
piantagione di elicriso
elicriso
elicriso

Nella seconda parte del percorso incontro una coltivazione che fa parte di un importante progetto di agricoltura sostenibile che permette di valorizzare terreni marginali riscoprendo il più antico cereale del mondo: l’enkir.

enkir
enkir

IL BORGO

Sale San Giovanni è un piccolo borgo in pietra che si fa scoprire poco alla volta. A giugno indossa il suo vestito migliore per accogliere i turisti che si presentano puntuali all’appuntamento con la fioritura della lavanda. Dopo la passeggiata nei campi, è piacevole tuffarsi tra le sue mura ricche di storia e ammirare le sue bellezze.

nel borgo di Sale San Giovanni
nel borgo di Sale San Giovanni

La pieve di San Giovanni Battista, ora chiesa cimiteriale, si trova all’ingresso del paese. E’ in stile lombardo – romanico ed è stata costruita sulla base di un antico tempio pagano nei primi decenni dell’Anno Mille. E’ dedicata alla Natività di San Giovanni Battista, Santo protettore fin da tempi immemorabili degli abitanti del paese.

in fondo a destra svetta il campanile della pieve di San Giovanni Battista
in fondo a destra svetta il campanile della pieve di San Giovanni Battista

La rinascimentale chiesa parrocchiale di San Giovanni Battista risale al 1773. E’ impostata su tre navate ricche di ornamenti, marmi, affreschi, tele e statue distribuiti su cinque altari.

chiesa parrocchiale di San Giovanni Battista
chiesa parrocchiale di San Giovanni Battista

Il castello dei marchesi Incisa di Camerana domina, dall’alto della collina su cui è arroccato, il centro di Sale San Giovanni. A causa delle frequenti ristrutturazioni è difficile riconoscerne i tratti medievali. Oggi è residenza privata.

castello dei marchesi Incisa di Camerana
castello dei marchesi Incisa di Camerana

GEOCACHING

Il pomeriggio a Sale San Giovanni trascorre piacevole. Camminando sotto il sole del percorso agripanoramico e all’ombra delle mura mi lascio conquistare da questo borgo antico che ha saputo valorizzare le sue potenzialità diventando il Regno delle erbe officinali. E’ il posto ideale per cercare tesori nascosti e, quindi, posiziono tre geocache!

alla scoperta di Sale San Giovanni
alla scoperta di Sale San Giovanni

CONSIGLIATO A…

I camminatori più allenati possono cimentarsi anche sugli altri due percorsi turistici presenti sulla cartina (azzurro e arancione). Gli intellettuali possono approfondire le caratteristiche delle erbe officinali.

21 commenti su “Sale San Giovanni, la piccola Provenza del Piemonte

  1. Ne avevo sentito parlare e devo dire, io che sono un fan della Provenza, che i campi non hanno nulla da invidiare a quelli così celebrati dei cugini d’oltralpe!

  2. Mi piacerebbe fare un giro in questo posto, soprattutto trovo molto carino il borgo. ma mi sa che è un itinerario troppo tosto per me!

    • Esclusi i weekend di giugno e il primo di luglio che sono i momenti in cui ci sono più turisti, le strade comunali sono aperte alle auto. Io ho fatto il percorso durante la settimana e c’erano varie macchine che si fermavano ai vari campi per le fare le foto. Il borgo è davvero grazioso!

  3. Ho avuto la fortuna di andare in Provenza, ma non mi dispiacerebbe visitare anche i campi del Piemonte! Spero di riuscirci presto!!😉

    • Gli appassionati di Provenza dicono che questo angolino piemontese non ha nulla da invidiare… sono davvero fortunata ad averlo vicino a casa!

  4. Buono a sapersi che anche in Italia abbiamo una località che ricorda la Provenza. Non la conoscevo, grazie per averne parlato!

    • Proprio in questi giorni ho scoperto che esistono anche altre zone in Italia che hanno dei campi di lavanda molto apprezzati e fotografati! Sono molto fortunata ad abitare vicino a questa piccola Provenza!

  5. Pensa che io abito in provincia di Cuneo, quindi molto vicino, ma non sono mai stata a Sale San Giovanni! Forse perché come faccio sempre con i posti vicino a casa, finisco sempre per rimandare. Ma quest’anno sarà la volta buona perché non ha niente da invidiare alla Provenza.

  6. Che meraviglia non lo conoscevo! Lo prenderò in considerazione per un prossimo tour in Piemonte! Pensa non conoscevo neanche la pianta dell’elicriso!

  7. Ne avevo sentito parlare come alternativa alla Provenza per vedere i campi di lavanda, ma non conoscevo il paese, che sembra molto carino… Ci farò un pensierino…

  8. Bellissimo questo borgo che non conoscevo e questa è l’ennesima conferma che non serve andare in Provenza per vedere questi spettacolari panorami. Ormai quest’anno non riesco ad andarci ma me lo segno sicuramente per il prossimo! Grazie

    • Da metà giugno in avanti è il periodo giusto. L’ultimo weekend del mese (tranne quest’anno che bisogna evitare gli assembramenti) si svolge una fiera tipica nel borgo con bancarelle dedicate alle erbe officinali. Sul sito del Comune di Sale San Giovanni pubblicano il programma e anche la notizia riguardante la fioritura.

  9. Ma dai! Non sapevo affatto che ci fosse un luogo simile non troppo lontano da dove vivo. A saperlo prima ci sarei già andata! Grazie per l’informazione 🙂

  10. Mamma mia, è un posto davvero pazzesco! Sembra di essere in Provenza. È proprio vero che in Italia abbiamo tutto ❤️

    • Già, nulla da invidiare alla Provenza e la dimostrazione è la gente che accorre da ovunque per ammirare questo spettacolo della natura.

  11. Abito anche io non lontana da queste zone, nella Provincia Granda, e mentre ero a Parigi ho visto tantissimi dei miei amici visitare Sale San Giovanni! Che belle scoperte proprio vicino a noi, ricche di colori e profumi

    • E’ un’esperienza talmente ricca di sensazioni che, dopo l’uscita che racconto qua, ho voluto ripeterla su un sentiero più impegnativo 🙂

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